THE ALARMING LINK BETWEEN ETHYLENE OXIDE AND CANCER

LE LIEN ALARMANT ENTRE L'OXYDE D'ÉTHYLÈNE ET LE CANCER

avril 14, 2020

L'oxyde d'éthylène est 30 fois plus susceptible de provoquer certains cancers que ne l'avaient pensé les scientifiques.

Publié à l'origine par Bloomberg Environment par Amena H. Saiyid


Les usines chimiques de Louisiane et du Texas rejettent beaucoup plus de gaz d'oxyde d'éthylène cancérigène que l'usine de stérilisateurs médicaux Sterigenics dans l'Illinois, qui a fait les gros titres nationaux cette année et a été fermée par les régulateurs de l'État .

L'Agence pour la protection de l'environnement a décidé fin 2016 que le gaz était beaucoup plus dangereux qu'on ne le pensait auparavant - une évaluation que les groupes industriels et certains régulateurs des États contestent. Un rapport fédéral distinct a révélé que les émissions de l'usine de stérilisation médicale Sterigenics à Willowbrook, Illinois, pouvaient être nocives pour la santé publique.

Le rapport a déclenché un tollé local et national qui a finalement conduit l'Illinois Environmental Protection Agency à fermer l'usine Sterigenics en février, après de nouveaux tests de qualité de l'air, et a conduit l'Illinois en juin à adopter les lois les plus strictes sur l'oxyde d'éthylène du pays.

Mais une analyse de Bloomberg Environment des données sur les émissions toxiques atmosphériques de l'EPA américaine montre que les 10 principaux émetteurs d'oxyde d'éthylène du pays étaient en fait des usines chimiques en Louisiane et au Texas. Le complexe pétrochimique de plus de 2000 acres de l'Union Carbide Corp. de Dow Inc. dans la paroisse de St. Charles en Louisiane est en tête du classement, suivi de l'usine chimique de Huntsman Corp. à Port Neches, Texas, selon les données de 2014, la dernière disponible.

 

En fait, l'analyse a montré que l'usine chimique de St. Charles a rejeté plus de cinq fois plus d'oxyde d'éthylène que l'usine Sterigenics au sud-ouest de Chicago, et l'usine de Port Neches a émis près de quatre fois cette quantité. L'usine de l'Illinois de Sterigenics, une unité de Sotera Health LLC, s'est classée 16e sur la liste.

Mais les usines chimiques de Louisiane et du Texas n'ont reçu ni le même type d'enquête ni de surveillance de la part des États ou du gouvernement fédéral, et les législateurs de ces États semblent ignorer le problème. .

"L'EPA doit faire son travail ici, sinon ils laisseront les résidents de la paroisse St. Charles et d'autres communautés exposés à des risques de santé intolérables", a déclaré Eric Schaeffer, directeur directeur du projet à but non lucratif pour l'intégrité de l'environnement.

Les émissions de toutes les installations de la liste de l'EPA, y compris les usines Union Carbide, Huntsman et Sterigenics, sont dans les limites légales en vertu des règles complexes de la Clean Air Act, qui fixent différentes normes pour des installations sous différentes classifications industrielles.

Après avoir déterminé que le produit chimique est beaucoup plus dangereux qu'on ne le pensait, l'EPA réexamine maintenant les limites d'émission pour les deux principales sources industrielles d'oxyde d'éthylène: les stérilisateurs médicaux commerciaux et les fabricants de divers produits organiques produits chimiques.

Certains législateurs et régulateurs d'État, en particulier ceux de l'Illinois, souhaitent que l'EPA agisse plus rapidement. La sénatrice Tammy Duckworth (D-Ill.), Qui a dirigé la campagne du Congrès pour pousser l'EPA à mettre à jour les normes pour les stérilisateurs commerciaux, a déclaré dans une interview qu'elle avait demandé à l'EPA de surveiller la surveillance de l'oxyde d'éthylène dans toutes les usines et de regarder " mise à jour des normes. "

Schaeffer, qui a travaillé au bureau de l’EPA de 1990 à 2002, y compris en tant que directeur de l’application des lois civiles, a déclaré que les normes actuelles étaient basées sur des recherches effectuées dans les années 1980.

"Les propres recherches de l'EPA ont conclu en 2016 que l'oxyde d'éthylène est beaucoup plus dangereux qu'on ne le pensait auparavant. Parce que l'EPA n'a pas mis à jour ses normes, les gens sous le vent doivent respirer des quantités potentiellement dangereuses d'un produit chimique qui augmente le risque de cancer », a-t-il déclaré.

30 fois plus cancérigène

L'oxyde d'éthylène est un gaz inflammable incolore à l'odeur légèrement douce utilisé pour stériliser le matériel médical, et également comme élément de base pour d'autres produits chimiques pour fabriquer une gamme de produits, y compris l'antigel, les textiles, les plastiques, les détergents et les adhésifs.

Le gaz se trouve naturellement dans l'air ambiant. Mais une exposition prolongée à des concentrations plus élevées peut blesser les yeux et les poumons, endommager le cerveau et le système nerveux et potentiellement provoquer des lymphomes, une leucémie et un cancer du sein.

L'EPA a conclu fin 2016 que l'oxyde d'éthylène est au moins 30 fois plus cancérigène qu'on ne le pensait.

Les installations qui libèrent de l'oxyde d'éthylène sont réparties dans tout le pays, avec de nombreux sites à faibles émissions dans des États comme le Minnesota et la Caroline du Nord. Mais les données de 2014 ont montré que celles qui avaient les émissions annuelles les plus élevées étaient souvent concentrées plus au sud; 12 des 20 installations les plus émettrices se trouvaient en Louisiane et au Texas.

Mais la dernière évaluation nationale de l'EPA a montré que le risque de cancer dû à l'oxyde d'éthylène dans la paroisse de St. Charles, en Louisiane, où se trouve l'usine Union Carbide, représente plus de trois fois le risque de cancer face à des gens près de l'installation Sterigenics dans le comté de DuPage en Illinois. Le risque de cancer près de l’usine de Huntsman à Port Neches est légèrement inférieur à celui de Sterigenics, mais toujours supérieur au niveau de sécurité de l’EPA.

Pourtant, les régulateurs du Texas et de la Louisiane ont été lents à agir. La Commission de la qualité de l'environnement du Texas a déclaré que l'agence "estime que les normes actuelles protègent la santé humaine et l'environnement".

Le Département de la qualité de l'environnement de la Louisiane a déclaré qu'il travaillait avec l'EPA pour répondre aux préoccupations concernant l'oxyde d'éthylène. Dans le même temps, l'agence envisage d'autoriser Formosa Plastics Corp. à Taiwan à construire un complexe de plastique de 9,4 milliards de dollars dans la paroisse de St. James, qui serait autorisé à libérer jusqu'à 7 tonnes d'oxyde d'éthylène par an.

De nombreux résidents s'opposent au «Sunshine Project», qui serait à un mile d'une école primaire. La paroisse de St. James est bordée au nord par la paroisse d'Ascension, qui abrite des usines pétrochimiques appartenant à BASF Corp. et Shell Chemical, qui étaient les cinquième et neuvième émetteurs d'oxyde d'éthylène en importance au pays. Shell Chemical est la branche pétrochimique de Royal Dutch Shell Plc.

Gregory Langley, porte-parole du département de la qualité de l'environnement de la Louisiane, a déclaré que les régulateurs de l'État avaient envoyé des lettres et rencontré certaines installations autorisées à émettre de l'oxyde d'éthylène dans l'État, pour leur demander d'élaborer des stratégies pour réduire leurs émissions et s'assurer qu'ils rapportent les émissions avec précision. Langley a ajouté que «le LDEQ est au début du processus, mais continuera de travailler avec les installations émettrices d'OT et l'EPA pour développer une voie à suivre.»

Dow Inc., propriétaire d'Union Carbide et de ses installations en Louisiane, a déclaré que ses usines se conforment aux réglementations actuelles de l'EPA et qu'elle continue de réduire les émissions d'oxyde d'éthylène dans le cadre de sa durabilité. objectifs.

"En fait, entre 2014 et 2017, les émissions d'Union Carbide ont considérablement diminué, d'environ 50%, en raison des améliorations apportées par Dow sur le site", Ashley Mendoza, porte-parole de Dow , a déclaré dans un e-mail.

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